Guilty verdicts for Jeffery Bernard Morris in Susie Zhao murder trial

Guilty verdicts for Jeffery Bernard Morris in Susie Zhao murder trial

Jeffery Bernard Morris, seorang transien berusia 62 tahun dengan catatan kriminal yang panjang, dinyatakan bersalah atas dua tuduhan pembunuhan pada hari Jumat atas pembunuhan pemain poker pro Susie Zhao pada tahun 2020. Juri yang terdiri dari 12 orang menghukum Morris setelah pertimbangan kurang dari satu jam setelah pengacara dari kedua belah pihak menyampaikan argumen terakhir mereka pada hari sebelumnya.

Morris, dari Pontiac, Michigan, dihukum atas tuduhan kejahatan pembunuhan dan pembunuhan berencana atas kematian Zhao, yang dikenal sebagai “Susie Q” di dunia poker. Juri mencapai vonis bersalah setelah dua hari memberikan kesaksian, yang mencakup bukti fisik, digital, dan tidak langsung yang ekstensif yang memberatkan Morris dalam pembunuhan Zhao.

Juri menolak opsi yang memungkinkan untuk menemukan Morris bersalah atas hukuman pembunuhan tingkat dua yang lebih rendah atau menemukan dia tidak bersalah dalam kasus tersebut. Morris akan dijatuhi hukuman pada pukul 10:00 pada 10 November 2020 di hadapan Hakim Sirkuit Oakland County (Michigan), Martha Anderson, yang memimpin kasus tersebut. Morris menghadapi kemungkinan dua hukuman seumur hidup untuk pembunuhan itu.

Argumen penutup mengambil sesi pengadilan Jumat pagi

John Skrzynski, Kepala Litigasi untuk Kantor Kejaksaan Wilayah Oakland, memulai sesi pengadilan hari Jumat dengan merangkum dan menyoroti fakta paling penting dalam kasus tersebut untuk juri. Catatan pelacakan lokasi ponsel yang diperoleh dari penyedia layanan Morris dan Zhao secara tak terbantahkan menghubungkan Morris ke Zhao dan menempatkan mereka dalam kontak dekat sebelum kematiannya pada dini hari tanggal 13 Juli 2020.

Bukti paling memberatkan mengenai perencanaan Morris dalam pembunuhan Zhao berasal dari telepon Morris, yang dijadikan bukti ketika Morris ditangkap pada 31 Juli 2020. Penyelidik mengekstraksi catatan, gambar, dan video pencarian internet yang luas yang menggambarkan tindakan seksual “tinju” kekerasan yang dilakukan jaksa penuntut. menegaskan bahwa Morris menimpa Zhao.

Skrzynski menggambarkan tindakan Morris sebagai “campuran seks dan kekerasan dan kebrutalan” yang meniru citra kekerasan seksual yang ditemukan di ponselnya. “Itulah yang dipikirkan orang ini,” katanya kepada juri, sambil menunjuk Morris. “Itulah yang orang ini lihat.”

Garis waktu yang dibuat oleh Skrzynski dan asisten jaksa Brandon Barlog menunjukkan bahwa Morris melakukan hampir 400 pencarian web dan mengunjungi lebih dari 1.900 situs web sepanjang Juli 2020 setelah mengetik berbagai kombinasi kata pencarian yang menggambarkan perilaku seksual yang akan dia lakukan pada Zhao. Setelah tindakan itu, termasuk cedera yang menimpa Zhao, dia menyiram Zhao yang terikat dengan bensin dan membakar Zhao yang masih hidup di tempat parkir hutan lindung yang sepi beberapa mil di sebelah barat Pontiac. Penyelidik juga menemukan DNA Morris dari dua penyeka vagina yang diambil dari tubuh Zhao.

Selain istilah penelusuran seksual kekerasan yang disukai Morris, ia juga memasukkan kata-kata seperti “Asia”, “Cina”, dan “Jepang”. Jaksa tidak perlu mempermasalahkan warisan Asia Zhao, penduduk asli China yang berimigrasi ke AS dan Michigan, bersama orang tuanya, pada usia sembilan tahun. Sebaliknya, seperti yang disimpulkan oleh Skrzynski pada hari kedua kesaksian hari Rabu dan pernyataan penutupan hari Jumat, Zhao tanpa sadar tersandung pada peran dalam fantasi Morris ketika keduanya bertemu tiga hari sebelum kematiannya. “Ini adalah fantasi seksual yang dilakukan pria ini,” kata Skrzynski kepada juri.

Pembela publik Morris mencoba menciptakan keraguan yang masuk akal

Menyusul presentasi penutup Skrzynski, yang berlangsung lebih dari dua jam, pembela yang ditugaskan Morris, Michael McCarthy, mencoba menciptakan “keraguan yang masuk akal” yang diperlukan di benak para juri. McCarthy berfokus pada penyimpangan yang dirasakan dalam penyelidikan multi-departemen, termasuk kegagalan analis forensik untuk mencocokkan DNA beberapa puntung rokok yang ditemukan di dekat lokasi pembunuhan dengan Morris.

McCarthy selanjutnya berusaha menabur keraguan dengan mempertanyakan cara petugas yang menangkap menanyai Morris segera setelah penangkapannya. Wawancara itu terekam dalam video dash-cam sementara Morris duduk diborgol di kursi belakang kendaraan polisi. McCarthy kembali ke tema dari kesaksian hari Selasa, ketika dia mempertanyakan mengapa wawancara seperti itu tidak terjadi di kantor polisi daripada di tempat penangkapan Morris. Detektif yang menangkap membenarkan bahwa wawancara jalanan seperti itu biasa terjadi.

McCarthy juga berusaha untuk meragukan kesaksian beberapa saksi kasus yang lebih tidak langsung. Itu termasuk seorang kenalan wanita Morris yang bersaksi tentang kehadiran dan perilakunya pada pagi hari tanggal 13 Juli, sekitar tiga jam setelah pembunuhan itu terjadi. Pembela umum juga terus menyerang kesaksian yang diberikan pada hari Selasa oleh pemilik pom bensin yang menjual satu galon tabung gas dan gas kepada Morris sehari sebelum pembunuhan Zhao.

Pernyataan terakhir kembali diberikan oleh Skrzynski sebagai tanggapan atas pernyataan McCarthy. Skrzynski menjadi semakin tajam saat dia membantah klaim pembela, sering menunjuk ke Morris yang duduk. “Dia membunuh Susie Zhao dengan cara paling kejam,” kata Skrzynski.

Ketiga pernyataan itu memakan waktu hampir empat jam secara total. Setelah istirahat makan siang, sesi sore dilanjutkan dengan Hakim Anderson mengeluarkan empat dari 16 juri dengan undian kursi acak, menyisakan 12 untuk membahas kasus tersebut. Anderson kemudian mengeluarkan instruksi terakhirnya sebelum mengasingkan juri. Juri membutuhkan waktu kurang dari satu jam untuk meninjau kembali bukti secara singkat dan memutuskan Morris bersalah sebagaimana didakwa atas kedua tuduhan pembunuhan tersebut.

Sumber gambar unggulan: Pengadilan Wilayah Oakland County

Author: Philip Anderson