My poker date with Ali

My poker date with Ali

Jadi, izinkan saya memberi tahu Anda tentang tetangga sebelah saya, Ali Olsen.

Dia berusia 86 tahun dan merupakan berkah bagi jalan buntu kami. Dia tinggal di rumah itu selamanya dan di wilayah umum sejak – entahlah – kehabisan akal.

Ali, dia tidak dalam kesehatan yang terbaik, jadi kami tidak melihatnya sesering yang kami inginkan. Tapi kawan, saat kita melihatnya, saya mendapatkan bisikan tentang kehidupan rock-and-roll yang dia jalani. Aku terus bermaksud untuk mendudukkannya sesekali dan mendapatkan cerita di balik bisikan. Hidup selalu menawarkan alasan, tetapi beberapa minggu yang lalu, saya berjalan ke garasi untuk sesuatu, dan pintu garasi Ali terbuka. Di sana berdiri Ali, di trotoar, menikmati matahari California.

“Terkadang, aku hanya perlu keluar rumah, tahu?”

Pada saat itu, saya akhirnya melakukannya dengan benar.

“Ali, aku sudah lama ingin duduk bersamamu dan mendengar cerita.”

Aku mengambil beberapa kursi dan menariknya di bawah naungan celemek garasi.

Berada di sana

Ali bisa bercerita. Pria. Ketika dia menceritakannya, matanya meninggalkanmu, karena dia meninggalkanmu.

Dia ada di sana – baik itu Prancis atau pantai barat Meksiko. Wajahnya terlihat persis seperti yang terlihat ketika peristiwa itu terjadi.

Dia memimpin dengan Patrick, suaminya yang meninggal sekitar setahun yang lalu. Dia masih sangat merindukannya, Anda bisa tahu.

“Patrick dan saya, kami bersama selama 30 tahun,” katanya. “Dan kami menghabiskan tujuh dari mereka sebagian besar di atas kapal. Dia menelepon saya suatu hari, dan berkata, ‘Ambil beberapa pakaian dan terbang ke sini ke San Diego. Kami akan naik perahu ke selatan ke Meksiko.’ Yah, saya pikir itu akan berlangsung selama beberapa hari. Tapi saya turun ke sana, dan karena asuransi, harus ada kami berdua – dia tidak bisa berada di sana sendirian. Saya akhirnya membeli lebih banyak pakaian di San Diego, dan kami berada di Meksiko selama berminggu-minggu.

“Kadang-kadang saya akan terbang kembali ke sini untuk melihat keluarga, memiliki kedamaian dan ketenangan. Tapi aku selalu terbang kembali, dan kami akan memarkir perahu di marina di sebuah hotel mewah. Maksud saya, kita tidak akan pernah mampu membeli hotel itu, tapi Anda bisa memarkir perahu Anda di slip di marina selama sebulan seharga $500. Dan Anda memiliki hak istimewa dari tamu hotel.

“Sebagian besar pelaut, mereka berpakaian seperti pelaut. Celana pendek dan kaos oblong. Tapi bukan aku, tidak. Saya selalu berdandan, jadi ketika saya berjalan di sekitar halaman hotel, semua orang mengira saya adalah salah satu orang kaya yang menginap di hotel. Saya akan mengambil kopi dan duduk di tepi kolam renang.”

Aku di sini, tapi Ali tidak. Dia di Zihuatanejo

Poker di Istana

Saya seharusnya memberi tahu Anda tentang poker …

Jadi, lihat t-shirt di gambar itu. Anda tahu banyak wanita berusia 86 tahun yang memakai kaos Harley? Ya, aku juga tidak.

Istana adalah klub poker kecil kecil di Hayward, hanya beberapa mil selatan ke bawah I-880. Sudah ada selama beberapa dekade – yang saya tahu adalah bahwa itu ada ketika saya pertama kali pindah ke Bay Area di awal 80-an. Aku harus mencari Ali…

“Pacar saya dan saya, kami akan pergi ke Istana dan bermain poker sepanjang malam. Suatu malam, Istana sangat ramai, kami tidak bisa masuk. Jadi kami pergi ke bar di sebelah, yang disebut ‘Pintu Sebelah’. Pada titik tertentu, Bill [her husband at the time] disebut Istana. Dan saya tidak ada di sana.

“Ngomong-ngomong, aku pulang sekitar jam 4 sore keesokan harinya [That’s not a typo. -Ed.] dan ketika saya berjalan di dalam rumah, telepon berdering. Aku mengambilnya dan itu polisi Hayward. Mereka mengatakan bahwa mereka mendapat laporan bahwa suami saya benar-benar marah, dan apakah dia punya pistol? Ya, tapi kurasa dia tidak punya peluru untuk itu. Tapi mereka memberitahuku bahwa mereka akan tetap datang. Dan aku menutup telepon.

“Jadi saat itulah saya melihat Bill, dan saya berkata, ‘Sebelum Anda meledakkan kepala saya, dapatkah saya memberi tahu Anda bahwa saya berada di bar di sebelah Istana?’ Nah, dia menelepon bar itu dan berkata, ‘Apakah Ali Olsen ada di sana?’ “Dia baru saja pergi.” Jadi untungnya, dia tidak meledakkan kepalaku, dan kami menjelaskan semuanya kepada polisi yang muncul.”

Saya bermaksud memberi tahu Anda tentang bermain poker dengan Ali, bukan?

Dia punya cerita tentang bermain bola rendah di Istana dan membatasi hold’em di Oaks (pengadilan rumah saya saat ini) kembali pada hari itu. Dan maksud saya benar-benar kembali pada hari itu – lowball menghilang dari ruang kartu California ketika hold’em disahkan di akhir 80-an. Ali memiliki tatapan menerawang jauh yang sama seperti ketika dia berbicara tentang seorang pria yang menerbangkannya ke Paris selama seminggu.

“Ali, kapan terakhir kali kamu bermain poker?”

“Ah sudah cukup lama.”

“Bagaimana kalau kita kencan poker?”

Dia baru saja menyala.

Jadi Selasa lalu, saya berjalan ke pintunya, dan dia berpakaian ke sembilan dan berbau seperti Pintu Merah ketika saya memeluknya. Kami pergi ke Pelton Cafe untuk sarapan, dan saya mendapat lebih banyak cerita. Seperti bagaimana dia dan pacarnya pergi ke pertandingan kandang sampai subuh di East Bay.

Jadi saya bermain poker di rumah ini di El Cerrito pada jam 4:00 pagi…

Kursi terbuka untuk Ali…

Dan kemudian kami melaju ke Oaks di Emeryville. Saya tidak yakin apakah ada batas permainan hold’em di Istana, tapi saya tahu ada $6/12 di Oaks, dan saya tidak ingin menjatuhkannya ke dalam permainan tanpa batas.

Kami berjalan ke Oaks dan dia berkata, “Yah, saya pikir ini mungkin karpet yang sama dari saat saya di sini di tahun 80-an.” Hanya FYI.

Orang dewan mengenal saya. “Lee, kamu yakin tidak ingin game $2/3/5?”

“Terima kasih, April, tapi saya bermain $6/12 dengan teman saya Ali.”

Butuh beberapa saat untuk mendapatkan tempat duduk, tetapi saya cukup puas duduk di bangku hijau bersama tetangga saya. Kami meratapi penutupan restoran di belakang klub – saya menduga Ali mungkin telah berada di stan itu satu atau dua jam yang lalu, beberapa dekade yang lalu.

Akhirnya, kami dipanggil untuk memulai permainan baru seharga $6/12. Pot pertama yang kami mainkan, saya berharap kamera saya keluar. Saya ingat memasang tiga taruhan dengan AT, Ali hanya mengangkat bahu dan memasukkan chipnya bersama dengan 2-3 pemain lain yang biasa. Segera ada segunung chip $2 di tengahnya. Saya keluar di beberapa titik dalam kekacauan, tapi Ali diam-diam memanggil setiap taruhan yang terjadi. Kami sampai ke showdown, dia mengeluarkan kartu as, seperti di film-film, dan menyeret beberapa chip senilai rak.

Ini jauh lebih menyenangkan daripada menonton TV

Saya bisa memberi tahu Anda berapa banyak dia menang atau kalah, tetapi Anda dan saya sama-sama tahu bukan itu intinya. Intinya adalah dia lebih bersenang-senang daripada yang pernah saya lihat siapa pun di sesi poker. Kadang-kadang, saya ingat bahwa saya merawat nenek buyut berusia 86 tahun di ruang kartu umum, dan saya bertanya apakah dia baik-baik saja. Matanya berbinar ya.

Kami tinggal sekitar 90 menit kemudian menguangkan dan pulang.

Beberapa hari kemudian, dia membawa wadah plastik berisi daging babi, kacang-kacangan, dan nasi yang dia buat di rumah. Bertahun-tahun di Meksiko tidak sia-sia – rasanya enak.

Saya perlu menelepon ke Istana untuk melihat apakah mereka memiliki batas permainan hold’em. Ali dan aku, kita bisa makan taco di sana. Dan ada cerita tentang pria Italia yang biasa bergaul dengannya di jalur kuda Golden Gate di seberang Teluk di San Mateo – kita tidak pernah benar-benar sampai pada akhir cerita itu. Atau waktu yang dihabiskannya dan Patrick di kapal di Karibia selatan di lepas pantai Venezuela.

Ya, saya cukup yakin saya perlu kencan poker lagi dengan Ali Olsen.

Author: Philip Anderson