Saying Good-bye to the ******* Mirage

Saying Good-bye to the ******* Mirage

Sungguh menyakitkan saya hanya untuk menulis kata-kata ini. Namun per Desember 2022, Mirage Hotel/Casino di Las Vegas diambil alih oleh raja copy/paste Amerika Serikat: Hard Rock. Mereka akan merobohkan bagian depan hotel, gunung berapi, semuanya. Sebagai gantinya akan ada bangunan besar berbentuk gitar – konsep yang unik dan baru.

Jauh sebelum Matt Damon mengabadikan tempat di Rounders,1 Mirage adalah tempat poker di Las Vegas, mungkin di planet ini. Dan tidak hanya itu tempat untuk poker, itu tidak seperti hotel/kasino lainnya di Vegas. Selama awal 90-an, saya adalah seorang insinyur perangkat lunak Silicon Valley biasa, tetapi orang yang sangat menyukai poker, bukan pemrograman. Pada kunjungan saya yang terlalu jarang ke Las Vegas, saya selalu tinggal di Mirage karena, sejujurnya, di situlah para pemain poker tinggal. Jika parkir-fu saya pada hari itu, saya dapat menemukan tempat di tingkat yang sama dengan jalan setapak yang masuk ke gedung utama (saya terlalu pelit dan terlalu terburu-buru, untuk pelayan). Saat demam poker meroket, saya masuk dan menurunkan eskalator ke lobi pendaftaran. Bahkan sebelum saya sampai di sana, saya mencium perbedaannya – mereka menyebarkan aroma kelapa ke udara. Dan kemudian menunggu di belakang meja pendaftaran adalah ini:

Fish, bahkan sebelum Anda masuk ke ruang poker

Saya tidak keberatan menunggu lama untuk check-in, karena (seperti yang Anda ketahui) saya adalah penyelam scuba yang rajin. Waktu dengan akuarium epik ini berlalu dengan sangat cepat. Setelah saya check-in, saya berjalan melewati hutan – dokter hewan Mirage akan tahu persis apa yang saya maksud dengan ini. Seorang reporter perjalanan legendaris tahun 90-an (alias “blogger sebelum ada blog”) secara retoris bertanya, “Tidakkah menurut Anda ada iguana setinggi lima kaki di sana?”

Setidaknya boa constrictor berukuran besar, menurutku

Tapi saya tidak pernah berhenti untuk mencari reptil apapun. Tidak, itu langsung ke kamar saya, menjatuhkan barang-barang saya, dan turun ke ruang poker, hanya sepelemparan batu dari hutan itu sendiri.

Syukurlah Internet tidak pernah lupa

Sayangnya, gambar di atas tidak menunjukkan mural ala Gauguin di dinding belakang. Tapi itu tepat di belakang permainan hold’em batas $ 20/40 yang merupakan rumah dari legenda penerbitan poker Mason Malmuth. Dan selama masa kejayaannya, semua anak laki-laki besar (dan perempuan – hai, Jennifer Harman) mempertaruhkannya di bagian “batas atas” yang ditinggikan di belakang.

Saya, saya menuju permainan batas $6/12. Langkah selanjutnya adalah Mason $20/40, dan saya tidak dalam kondisi, baik dalam kemampuan atau uang, untuk bersaing di sana.2 Tetapi saya akan menghabiskan setiap menit yang mungkin dalam permainan itu, berhenti hanya untuk gigitan cepat di CPK di sebelah.

Tidak pernah melewati pintu masuk ini. Langsung keluar dari ruang poker, melewati sportsbook, dan ke belakang

Anda memberi tahu waktu bukan dengan jam tangan Anda, tetapi dengan pergerakan orang di sekitar. Akan ada tsunami umat manusia saat pertunjukan Siegfried & Roy dimulai, lalu pasang surut di akhir. Anda harus mengatur waktu istirahat kamar mandi dengan hati-hati untuk menghindari salah satunya.

Dulu dan sekarang

Ketika saya kembali bulan lalu untuk pangkuan perpisahan saya, CPK masih ada, tetapi ruang poker itu sendiri sudah lama digantikan oleh slot.

Jangan mencoba menyalakan saya – saya ada di sana. Ini adalah surga poker – saya bisa melihat hantu Chip Reese berjalan melewati ruangan.

Saya bahkan berkeliaran ke dalam lubang tempat mereka biasa menangani permainan blackjack dua tingkat yang lezat, dalam, dengan aturan yang sangat bagus. Saya duduk dan memainkan beberapa tangan, tetapi hati saya tidak ada di dalamnya. Kembali dalam hitungan hari saya, bung, lubang itu baik untuk saya. Orang-orang lubang itu lembut (mungkin itu adalah kabut kelapa), dan restoran-restoran yang dikompilasi bagus.

Apakah ada perasaan yang lebih buruk daripada mendapatkan 16 di meja blackjack natural-21 6:5?

Sejujurnya, saya tidak ingin bertahan. Ingatan saya lebih baik daripada kenyataan saat ini, dan saya ingin membiarkannya tetap utuh. Namun, ada empat orang yang ingin saya beri hormat saat keluar…

Yang Anda butuhkan hanyalah cinta, dan gagal pada set sesekali

Saya diberi tahu bahwa pertunjukan Cinta Cirque du Soleil akan bertahan dari transisi ke merek Hard Rock. Saya harap begitu – sepertinya satu hal yang benar-benar saya rindukan tentang Mirage 2022.

Itu tiga puluh tahun yang lalu hari ini …

Hanya lewat

Saya sedang duduk di permainan $6/12 ketika seorang pria berjalan melalui ruang poker hanya mengenakan pakaian renang bikini dan topi baja berbentuk flamingo berwarna merah muda. Salah satu pemain mendongak dengan heran – “Apakah kamu melihat itu?”

Dealer itu mendongak, dan dengan jeda waktu yang tepat, “Anda baru di kota ini, bukan?”

Sedihnya, itu sebelum saya mendapat pencerahan untuk mencari hiburan yang bagus. Itu akan bernilai chip merah, di sana.

Semua yang perlu Anda ketahui tentang ruang poker Mirage

Saya akan mengatakan ini adalah cerita apokrif, tetapi Mike Caro bersumpah itu benar, yang cukup baik untuk saya. Bill Gates memainkan hold’em batas $3/6 di Mirage, karena di sanalah Bill Gates akan bermain. Dia melihat Doyle Brunson dalam permainan besar-besaran di bagian batas atas, dan mengirimkan salinan Super/System, dengan permintaan tanda tangan. Doyle menolak, kecuali jika Bill datang dan memainkan permainannya.

Anda dapat membaca analisis Caro tentang pertukaran itu di sini, tetapi pertimbangkan ini: Bill Gates memainkan $3/6 limit hold’em di Mirage. Secara bersamaan, Doyle Brunson memainkan permainan batas campuran $3k/$6k di ruangan yang sama. Sebagai pemain poker, apakah Anda ingin berada di tempat lain?

Teman akuarium yang aneh

Saya menyebutkan bahwa saya adalah seorang penyelam scuba yang rajin. Suatu hari, saat menunggu untuk check-in di Mirage, saya tercengang dan senang melihat tiga spesies hiu yang berbeda di akuarium: Hiu Karang Ujung Putih (T. obesus), Hiu Karang Ujung Hitam (C. melanopterus), dan Hiu Macan Tutul (T. semifasciata). Saya sedikit fanatik hiu, dan saya sangat yakin bahwa tidak ada tempat di dunia ini di mana ketiga makhluk itu hidup berdampingan. Tapi di sanalah mereka semua, dengan gembira menjelajahi akuarium.

Ketika saya sampai di rumah, saya menulis surat – di atas kertas, dengan cap – ke Mirage, menanyakan bagaimana mereka bisa melakukan keajaiban seperti itu. Beberapa saat kemudian, saya mendapat balasan yang bagus (dalam amplop, dengan stempel) dari Kepala Aquarist Mirage yang mengatakan bahwa dia setuju bahwa tidak ada tempat di dunia ini di mana ketiga spesies dapat ditemukan bersama. Tetapi staf akuarium telah melakukan pekerjaan rumah mereka, dan memilih suhu air dan salinitas yang membuat ketiganya (dan semua makhluk lainnya) bahagia. Dapat dimengerti, tidak ada unsur kebanggaan kecil dalam suratnya.

Senyata mungkin

Jika Anda memasuki Mirage dari sisi selatan (datang dari arah Caesar’s), ada sabuk konveyor penggerak orang yang membawa Anda ke hotel dari trotoar. Begitu Anda memasuki hotel, Anda berjalan melewati area kaca tempat tinggal harimau putih Siegfried & Roy. Di kota yang memperdagangkan salinan, khayalan, dan surealis, kucing-kucing itu adalah suguhan istimewa. Ada sesuatu yang mendalam dan mendasar tentang mereka, dan saya sering berhenti hanya untuk mengagumi keanggunan mereka yang tanpa usaha.

Saya akan merindukan harimau, dan dunia poker ajaib yang duduk begitu dekat dengan mereka.

Catatan kaki

Jika Anda tidak mengenali referensi ini, Anda berhutang pada diri sendiri untuk mencarinya. Coba cari “Rounders McDermott Mirage”. Jika Anda mengenali referensi, sama-sama. Suatu hari, merasa sangat bersemangat dan / atau suka berpetualang, dan melihat kursi kosong di permainan $ 20/40, saya memberanikan diri untuk menukar chip biru $ 1 dan merah $ 5 saya dengan rak berisi chip $ 5, berencana untuk mengambil tembakan. Tepat ketika saya sampai di meja, Mason pergi. Bermain dalam permainan dengannya adalah salah satu alasan saya untuk mencobanya.
“Kenapa kamu pergi?” Saya bertanya.
“Permainannya mengerikan.”
Saya tidak ingin Mason Malmuth melihat saya duduk dalam permainan yang baru saja dia nyatakan “mengerikan”, jadi saya kembali ke permainan $ 6/12 saya, setidaknya sedikit lega. Satu-satunya hal yang lebih buruk adalah jika saya tetap duduk, dan dia segera berubah pikiran dan kembali ke permainan.

Author: Philip Anderson