They’re still here…and so is the WPT

They're still here...and so is the WPT

Dalam pelaporan poker, bagian pertama dari hari turnamen sering dimulai dengan pemindaian jumlah chip dalam semalam. Ini biasanya disertai dengan gumaman dari siapa pun yang membaca spreadsheet.

“Dia masih di sini? Dia bermain di turnamen ini? Dia masih hidup?”

Di lapangan besar seperti ini di Kejuaraan Dunia WPT 2022 di Wynn, liturgi yang bergumam itu bisa memakan waktu lebih lama dari waktu lainnya. Hari ini, saya adalah reporter yang memeriksa jumlah chip dan melihat nama-nama seperti Noah Boeken dan Michael Banducci, hanya dua di antara banyak orang yang masih ada di sini.

Saya penggemar berat musisi Billy Strings dan mengcover lagu John Hartford, “I’m Still Here.” Ini bukan lagu poker, tapi bisa dengan mudah dengan meditasi panjang pada masa-masa sulit dan paduan suara kemenangan “Aku masih di sini.”

Bertahan di industri apa pun itu sulit. Bertahan di industri poker – baik sebagai pemain, operator tur, atau bahkan anggota media – adalah jenis kesulitan yang berbeda. Itu membutuhkan jenis ketahanan yang berbeda, jenis yang lebih dari terlihat di sekitar sini minggu ini.

Saya menyebut Boeken dan Banducci karena nama mereka tertanam di otak saya dari penampilan mereka di awal karir saya dan mereka sendiri.

Boeken memenangkan pemberhentian EPT Copenhagen pada tahun 2005. Itu adalah turnamen pertama yang saya liput di Eropa dan hanya yang kedua yang saya liput dalam hidup saya. Banducci muncul kurang dari setahun kemudian setelah memenangkan tantangan online (tetapi secara langsung) yang kami di PokerStars sebut Battleship. Dan saya menyebut nama mereka bukan hanya karena mereka masih dalam permainan poker. Mereka juga sama-sama menghitung chip di awal Hari ke-3. Hampir dua dekade ke bawah, dan mereka masih di sini. Dua hari bermain poker di Kejuaraan Dunia WPT, dan mereka masih di sini.

Michael BanducciNoah Boeken (Kanan) bersama Ram Vaswani dan Caroline Flack

Hal yang sama berlaku untuk John Duthie. EPT dan bagaimana itu disajikan di TV adalah bayi John, dan saya bepergian bersamanya selama bertahun-tahun keliling Eropa. Dia adalah orang pertama yang saya lihat di Wynn ketika saya tiba pada Minggu malam, dan dia adalah orang pertama yang saya lihat ketika saya turun dari lift pada Senin pagi. Dia tidak membuat TV poker lagi, tapi dia masih bermain. Dia masih di sini dan tetap menjadi pria sejati seperti dulu.

John Duthie 2005John Duthie 2022 (Foto oleh Joe Giron)

Dan meskipun mungkin terdengar aneh untuk dikatakan, Justin Bonomo masih ada di sini.

Yah, tentu saja dia, katamu. Dia adalah pemain turnamen.

Tetapi jika Anda mundur cukup jauh, bukan berarti Bonomo tidak berjuang melalui masa-masa sulitnya sendiri. Dan seperti yang lainnya, dia memulai di sirkuit langsung pada saat yang sama dengan saya, pada hari sebelum kami memiliki fotografer profesional dan kami harus bergantung pada apa pun yang dapat kami potret sendiri. Ada saat-saat di masa-masa awal itu orang mungkin memperkirakan Bonomo tidak akan ada di sini hari ini, tetapi dia membuktikan semuanya salah. Dia masih di sini dengan cara terbesar.

Justin Bonomo 2005Justin Bonomo 2022 (Foto oleh Joe Giron)

Meskipun kami telah mengatakannya berkali-kali minggu ini, perlu dicatat bahwa WPT masih ada. Meskipun merintis jejak panas untuk poker yang disiarkan televisi 20 tahun yang lalu, itu diciptakan kembali berkali-kali untuk menyesuaikan diri dengan para pemainnya dan bagaimana publik mengonsumsi poker. Sering kali mungkin mudah untuk menutup toko dan menjadikan WPT sebagai kenangan indah akan saat-saat indah di masa lalu. Sebaliknya, WPT masih di sini, dan untuk minggu ini, itulah alasan kami semua masih di sini juga. Orang bisa berargumen bahwa minggu ini adalah apa yang dibutuhkan poker untuk memastikan semua permainan dan kita semua masih di sini selama bertahun-tahun yang akan datang.

Ketika saya menelusuri foto-foto kuno saya untuk menemukan foto Michael Banducci, foto-foto itu mengingatkan saya tentang siapa yang dihadapi Banducci di final Kejuaraan Kapal Perang itu.

Tahun itu, Banducci mengalahkan Gavin Smith untuk memperebutkan gelar. Saya mengambil gambar ini tepat setelah selesai. Siapa pun yang mengenal Gavin akan memahami senyum kekalahan itu.

Gavin Smith 2006

Melihat foto Gavin itu—seorang pria yang menjadi teman saya di tahun-tahun sesudahnya—merupakan pengingat nyata akan orang-orang yang sudah tidak ada lagi di sini. Apakah itu kehilangan Mike Sexton di poker pada tahun 2020 atau Gavin Smith pada tahun 2019, semua orang yang masih di sini tahu seberapa cepat kita bisa berada di sisi lain.

Setelah minggu ini dan momen musim dingin yang cerah untuk poker, memikirkan tentang Sexton dan Smith menawarkan pengingat yang pedih bahwa mencapai sejauh ini dalam poker memang sering kali merupakan kerja keras dan perjuangan, tetapi juga hal lain.

Ini adalah pengingat bahwa kita bisa sangat berterima kasih untuk poker dan orang-orang yang bekerja sangat keras untuk merawat permainan melalui masa-masa sulit dan membangunnya lebih kuat untuk pemain generasi berikutnya.

Dengan kata lain, setiap orang yang masih memiliki hak istimewa untuk bermain poker setelah 20 tahun harus bekerja keras untuk bertahan hidup.

Apalagi, setiap orang yang memiliki keistimewaan itu juga harus bersyukur masih bisa berada di sini.

Saya tahu saya.

Rokok saya hilang dan begitu juga uang saya
Begitu juga semua sarafku dan semua gigiku
Rambutku rontok n aku jadi kurus
teman-teman saya mati atau lega

Tapi aku masih di sini
Aku masih di sini, jadi jangan dipikirkan
Aku mungkin baik seperti terkubur
tapi aku masih di sini

John Hartford, Saya Masih Disini

Author: Philip Anderson